Αμύγδαλα

Ο καρπός της αμυγδαλιάς το αμύγδαλο, είναι ένας ξηρός καρπός πολύ νόστιμος και θρεπτικός. Καλλιεργείται στις χώρες της Μεσογείου και στην Αμερική. Τα αμύγδαλα χωρίζονται σε δυο κατηγορίες, τα γλυκά αμύγδαλα που τρώγονται και τα πικραμύγδαλα, από τα οποία γίνεται το λικέρ αμαρέτο. Πωλούνται με κέλυφος το οποίο σπάει με καρυοθραύστη και χωρίς κέλυφος.

Τα αμύγδαλα ήταν ένας από τους ξηρούς καρπούς που κατανάλωναν οι αρχαίοι Έλληνες  με μέλι και σουσάμι. Την αγάπη τους αυτή την μετέδωσαν και στους Ρωμαίους, οι οποίοι τα προσέφεραν στους γάμους.

Τα αμύγδαλα είναι  πλούσια σε πρωτεΐνες και ακόρεστα λιπαρά, τρώγονται ωμά ή ψημένα, αλατισμένα ή ανάλατα, σκέτα και καραμελωμένα. Χρησιμοποιούνται στη ζαχαροπλαστική τριμμένα, καβουρντισμένα, κομμένα ή ολόκληρα αλλά και στη μαγειρική. Για τους vegan υπάρχουν στην αγορά πια, βούτυρο αμυγδάλου και γάλα αμυγδάλου. Παραδοσιακά γλυκά έχουν σαν βασικό συστατικό τα αμύγδαλα, όπως τα αμυγδαλωτά των νησιών, οι κουραμπιέδες.