ΚΑΤΣΟΥΝΙ

Το κατσούνι είναι ένα ψυχανθές (pisum sativum) – δεν πρέπει να συγχέεται με τον αρακά- από το οποίο προέρχεται η φάβα των κυκλαδίτικων νησιών. Καλλιεργείται στα νησιά χωρίς φυτοφάρμακα και ποτίζετε ελάχιστα από το νερό της βροχής, λόγω της έλλειψης της. Η ύπαρξη του χάνεται στα βάθη των αιώνων, αν σκεφτούμε ότι τα αρχαιολογικά ευρήματα του στην Μεσόγειο και στην Εγγύς Ανατολή χρονολογούνται από το τέλος της Νεολιθικής Εποχής. Πρόκειται για μια εξαιρετική πηγή πρωτεϊνών, πλούσια σε φυτικές ίνες. Οι σπόροι του αλέθονται σε χειρόμυλο και φυλάσσονται σε πάνινα σακούλια. Το μαγείρεμα της είναι απλό σε αναλογία περίπου 3 προς 1 (3 μέρη νερό – 1 μέρος φάβα). Η καλλιέργεια του είναι δύσκολη, γιατί το φυτό είναι ευαίσθητο και από την σπορά μέχρι την συγκομιδή του δεν χρησιμοποιούνται μηχανήματα παρά μόνο χέρια. Η συγκομιδή του γίνεται πάντα το πρωί πριν χαράξει, όταν υπάρχει δροσιά, γιατί αν το δει ο ήλιος σπάει και πέφτει. Μετά το αλώνισμα γίνεται το παραδοσιακό λίχνισμα που είναι ο διαχωρισμός του άχυρου από τον καρπό. Και σε αυτή τη φάση πρέπει να υπάρχει ο κατάλληλος αέρας που θα βοηθήσει τον διαχωρισμό, σε διαφορετική περίπτωση ο καρπός καταστρέφεται. Όλες αυτές οι δυσκολίες έκαναν τους καλλιεργητές να εγκαταλείψουν την καλλιέργεια του, κάτι που έχει αλλάξει τα τελευταία χρόνια και κάποιοι νέοι καλλιεργητές προσπαθούν να αναστήσουν την καλλιέργεια και ο κόσμος να γνωρίσει το εξαιρετικό αυτό προϊόν