Κουμκουάτ, Kumquat, το μικρό χρυσό πορτοκάλι!

H φωτογραφία είναι δωρεάν από το Pixabay!

Αυτό το μικρό πορτοκαλί φρούτο με το περίεργο όνομα, που στα καντονέζικα σημαίνει «χρυσός» αλλά και «πορτοκάλι», κατάγεται από την Κίνα. Στην Ευρώπη το έφερε ο σκωτσέζος βοτανολόγος Robert Fortune στα μέσα του 19ου αιώνα και άρχισε να καλλιεργείται στην αρχή σαν καλλωπιστικό φυτό. Προς τιμή του δε δόθηκε στο φρούτο το επιστημονικό του όνομα «Fortunella japonesis».Στην Κίνα συμβολίζει την ευημερία που προσδοκούν οι άνθρωποι και για αυτό την παραμονή της Πρωτοχρονιάς τους, κρεμούν στις πόρτες των σπιτιών κλωνάρια κουμκουάτ.

Στην Ελλάδα έχει ταυτιστεί με την Κέρκυρα, όπου έφερε και φύτεψε μερικά δενδρύλλια το 1924 ο βρετανός γεωπόνος Sidney Louis Walter Merlin. Σαν έμπειρος γεωπόνος γνώριζε ότι το βόρειο τμήμα του νησιού είχε έφορο έδαφος και ήπιο κλίμα και ως εκ τούτου ήταν κατάλληλο για την καλλιέργεια του. Η καλλιεργήσιμη ποικιλία είναι η μαργαρίτα, με οβάλ καρπούς (Fortunella margarita). Το δέντρο φτάνει σε ύψος τεσσάρων μέτρων, ενώ τα άνθη του είναι μικρά και οδοντωτά και μοιάζουν με τα άνθη της πορτοκαλιάς. Τα φύλλα του είναι στιλπνά και σκουροπράσινα, σαν λόγχες. Ο καρπός του έχει ελαιώδη υφή, στυφή και ταυτόχρονα γλυκιά γεύση και γλυκιά φλούδα. Αυτός ο συνδυασμός χαρακτηριστικών δίνει μοναδική γεύση στις μαρμελάδες , το γλυκό του κουταλιού, τα φρουι γλασέ, το λικέρ που φτιάχνονται με πρώτη ύλη το κουμκουάτ. Ταιριάζει με τον καφέ και την σοκολάτα αλλά μπορεί να αρωματίσει και σαλάτες  π.χ. με σπανάκι